23-10-2013  Etape du Tour 2014

Pau - Hautacam ! Le parcours du Tour de France 2014 a été dévoilé par A.S.O., et l'étape du Tour pour les cyclosportifs par la même occasion. Les Pyrénées seront donc à l'honneur en 2014 pour la 22° édition de l'Etape du Tour, avec Pau - Hautacam, le 20 juillet 2014.
L'intermède des 2 étapes du Tour organisées la même année en 2011 et 2012 semble donc bien révolu. Dans la lignée du parcours Annecy - Annecy-Semnoz en 2013, le choix est fait d'un parcours d'une distance moyenne. 140 km l'année dernière, 148 km cette année. On est loin par exemple des 208 km d'Issoire - Saint-Flour en 2011 ou des 200 km de Pau - Bagnères de Luchon en 2012, deux étapes qui avaient malheureusement eu la malchance de se dérouler sous des conditions météorologiques dantesques. Un choix qui permet d'ouvrir le parcours et les inscriptions au plus grand nombre, et d'avoir une assurance de faire le plein des inscriptions et de battre peut être le record de l'année dernière avec les 13 500 inscrits et les 10 627 arrivants,. En effet, selon ASO, ce parcours "s’avère aussi accessible à des néophytes bien entraînés désireux de connaître le grand frisson".
Les difficultés seront toutefois bien présentes avec l'ascension du mythique col du Tourmalet (2115 m), de 17,1 km à 7,3 % de dénivelé moyen. Mais avant de commencer cette ascension de 17 km, il faudra affronter la côte de Bénéjacq, la côte de Loucrup et les longs faux plats montants menant vers Campan. Après le Tourmalet et la descente vers Luz-Saint-Sauveur, il faudra alors affronter la redoutable montée du Hautacam (1520 m), et ses 13,6 km à 7,8 %. Au final, les 3000 mètres de dénivelé devrait être allègrement dépassés.

Côté originalité, on repassera. Les fidèles de l'étape du Tour connaissent Pau - Hautacam. C'était en 2008, seulement 6 ans auparavant, avec un tracé un peu plus long (169 km), mais l'essentiel du parcours reste identique. La météo (pluie et brouillard) avait à l'époque fait des dégâts sur le nombre de cyclosportifs à l'arrivée. Malheureusement pour le plaisir, vu les accès à Hautacam, la route de l'ascension finale devrait être partagée en deux, pour permettre la redescente des cyclosportifs déjà arrivés. Un dispositif déjà vu en 2013 dans la montée finale au Semnoz.
Toujours côté originalité, le col du Tourmalet a déjà été visité en 2010 et 2012, certes par l'autre versant, mais toujours au départ de Pau. A noter que Pau sera ville étape pour la 8° fois de l'étape du Tour, en 22 éditions !

Les inscriptions débutent le 12 novembre. Les tarifs d'inscription seront prochainement communiqués...

Plus d'infos sur le site de l'étape du Tour.



    


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